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A cultura olmeca destaca-se entre suas contrapartes mesoamericanas por diferentes razões, mas sem dúvida as cabeças colossais são a razão pela que são mais lembradas e identificadas, bem como pelas que começaram a estudar.

Em primeiro lugar, deve-se estabelecer que a cultura olmeca leva relativamente pouco tempo para ser conhecida e estudada formalmente. Somente em 1938, o etnologista e arqueólogo americano Matthew Stirling realizou as primeiras investigações arqueológicas na região de Tres Zapotes, localizada no atual estado mexicano de Veracruz. Por esta razão, quase todas as informações arqueológicas, históricas e antropológicas sobre os Olmecas surgiram durante o século XX e, em termos gerais, pouco se sabe sobre elas.

No entanto, deve-se dizer que a cultura foi "descoberta" desde o século XIX, precisamente graças às cabeças colossais, já que na época José Melgar encontrou a primeira conhecida na era moderna, em 1862.

Cabeças colossais descobertasAs cabeças colossais dos Olmecas são esculpidas em pedras de basalto da Sierra de los Tuxtlas, em Veracruz. Tal como acontece com outros monólitos gigantes em várias partes do mundo (como os famosos Atlantes da cultura tolteca, localizada no atual Tula, Hidalgo), o método de transporte utilizado para as imensas pedras não foi estabelecido e há um debate esse respeito entre especialistas, já que alguns medem mais de 2,5 me pesam muitas toneladas. Uma das teorias é que cerca de 1.000 homens foram utilizados no processo de transporte das enormes pedras e que durante parte da viagem foram utilizadas embarcações.

Foi estabelecido que as cabeças representavam os rostos dos governantes com importância histórica e cultural dentro de sua cidade. Também tem sido especulado, porque algumas das características físicas retratadas neles (como narizes chatos, bochechas carnudas e olhos estrábicos) continuam a ser comuns na região, que também foram criadas para representar e perpetuar a imagem da população olmeca e com Isso deixará registro presente e futuro de seu domínio territorial. Uma teoria que aponta para isso é a que indica que as cabeças realmente representam guerreiros, devido aos capacetes que carregam.

O pouco que se sabe tanto sobre eles quanto sobre os próprios olmecas se deve ao fato de seu estudo não ter sido fácil devido às características do achado. Encontramos elementos que sugerem que algumas das peças (como as Cabezas de San Lorenzo) foram enterradas por volta do ano 900 aC. C., mas eles se originaram em um período anterior. No caso das cabeças de Tres Zapotes, algo semelhante acontece, desde quando elas foram encontradas, elas não estavam mais em seu contexto original. Por estas razões, a maioria das cabeças são impossíveis de datar com precisão, de modo que sua fabricação pode variar entre um século e um milênio dentro do estudo histórico. Da mesma forma, foi estabelecido que a duração do período de tempo em que era habitual produzi-los pode variar entre 50 e 200 anos.

Cabeça olmeca de La Cobata, a rainha das cabeças colossais

A cabeça olmeca de La Cobata foi encontrada em 1970 no rancho do mesmo nome, localizado em Santiago Tuxtla, Veracruz, muito perto do depósito de Tres Zapotes. Distingue-se por ser a maior cabeça colossal até agora encontrada, medindo 3,45 metros e pesando de 7 a 10 toneladas.

O Cobata, a rainha das cabeças colossais

Sem dúvida, os olmecas e suas cabeças colossais representam um grande enigma que dificilmente pode ser completamente esclarecido, dada a ausência de elementos para alcançá-lo.

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